Viajar a Japón

Viajar a Japón







Cualquiera que haya comido sushi, leído manga o sake puede sentir que sabe algo sobre este archipiélago furtivo de unas 6800 islas volcánicas. Y, sin embargo, desde el momento de su llegada a Japón, es casi como si hubiera aterrizado en otro planeta.

Prepárese para estar agradablemente desorientado mientras recorre esta tierra fascinante donde los antiguos dioses, las costumbres y la artesanía se mezclan con la tecnología moderna de vanguardia, las modas futuristas y el estilo hasta el segundo.

Los trenes de alta velocidad te llevan de un extremo a otro del país con una puntualidad impresionante. En los suburbios de una metrópolis en expansión, puede ver a un granjero que cuida su arrozal, luego dobla la esquina y se encuentra junto a un salón de juegos de neón festoneado (video).

Algún día podría estar revisando las modas en una boutique diseñada por un arquitecto galardonado, el siguiente relajándose en una piscina de aguas termales al aire libre, viendo cómo caen los copos de nieve o los copos de nieve, dependiendo de la temporada.

Pocos otros países, en el espacio de unas pocas generaciones, han experimentado o tenido tanto impacto. Industrializado a la velocidad de la luz a fines del siglo XIX, Japón se despojó de sus atavíos feudales para convertirse en el país más poderoso y exteriormente agresivo de Asia en cuestión de décadas.






Después de la derrota en la Segunda Guerra Mundial, se transformó de víctima de la bomba atómica a gigante económico, la envidia del mundo.

Habiendo superado una recesión de una década desde mediados de la década de 1990, Japón ahora disfruta de su “poder blando” como el principal proveedor mundial de cultura pop, con los medios visuales del anime y el manga liderando el camino.

En las ciudades, primero te sorprenderá la masa de gente. Estas metrópolis hiperactivas son el lugar para captar la última moda, las modas más modernas y los artilugios imprescindibles antes de llegar al resto del mundo.


Sin embargo, no todo es modernidad: Tokio, Kyoto, Ōsaka y Kanazawa, por ejemplo, también ofrecen las mejores oportunidades para ver las artes escénicas tradicionales, como kabuki y nō plays, así como una gran cantidad de artes visuales japonesas en los principales museos.

Fuera de las ciudades hay una gran variedad de opciones de viaje, desde el Parque Nacional Shiretoko, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en Hokkaidō, hasta las templadas islas subtropicales de Okinawa, y rara vez tendrá que ir muy lejos para ver un castillo elevado, un templo antiguo o santuario, o locales celebrando en un colorido festival callejero.






Al igual que todos los países desarrollados, Japón no es un lugar barato para viajar, pero tampoco hay motivos para que sea demasiado caro. Algunos de los lugares más atmosféricos y tradicionalmente japoneses para quedarse y comer son a menudo los que tienen el mejor valor.

En los últimos años ha habido una importante reducción de precios en algunas áreas, particularmente los boletos de avión, que ahora rivalizan con los famosos pases ferroviarios de negociación como un medio para llegar a rincones remotos del país. Sin embargo, no todo es perfecto.

Los japoneses son expertos en concentrarse en los detalles (la exquisita envoltura de regalos y la tentadora presentación de los alimentos son solo dos ejemplos), pero a menudo se pierden una imagen más amplia.

El desarrollo desenfrenado y la contaminación a veces espantosa son difíciles de cuadrar con un país también famoso por la limpieza y la apreciación de la naturaleza. Parte del problema es que los cataclismos naturales, como los terremotos y los tifones, suelen afectar a Japón, por lo que pocas personas esperan que las cosas duren por mucho tiempo.

No se puede negar el impacto pernicioso del turismo de masas, con rangos de tiendas de regalos, hoteles feos y multitudes a menudo arruinando lugares potencialmente idílicos.  Y, sin embargo, una y otra vez, Japón se redime con paisajes inesperadamente hermosos, gente encantadoramente cortés, y su sentido tangible de la historia y tradiciones queridas.

Pocos podrán resistir la oportunidad de enfrentarse a su cultura misteriosa pero tentadora que difumina las fronteras tradicionales entre Oriente y Occidente: Japón es único, ni uno ni el otro.






 

 

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